El Proceso de las Brujas de Pendle

El proceso de brujería que tuvo lugar en Pendle, Lancashire, Inglaterra, fue uno de los más sonados del fenómeno de la caza de brujas en Europa. Los implicados, verdugos y habitantes del pueblo están marcados por la historia, a causa de la persecución demente que Occidente sufrió durante el siglo XVII.


Pues empecemos presentando a las dos familias implicadas, que representan la mitad de los acusados en el juicio (12 personas). Por una parte, había la familia Southerns o Demdike, encabezada por la madre, Elizabeth Southerns, la hija Elizabeth Device, y los nietos James y alizon Device. Por otra parte estaba la familia encabezada por Anne Whittle o Chattox y su hija Anne Redferne. Ambas cabezas de familia eran mujeres muy mayores, que quizás pasaban los 60 años de edad. Junto a esas dos familias tenemos los siguientes nombres: Jane Bulcock y su hijo John Bulcock, Alice Nutter, Katherine Hewitt, Alice Gray y Jennet Preston.


Así empezaron a suceder las desgracias. En el pueblo de Pendle, ambas matriarcas eran consideradas reputadas brujas, y aparentemente no lo negaban. En 1612, ambas familias se acusaron de robo las unas a las otras, y para protegerse se acusaban mutuamente de brujería. Gente de los alrededores secundaban esas acusaciones diciendo que les habían causado enfermedades. La primera en ser acusada fue Alizon Device.


Alizon estaba convencida de sus poderes y admitió sin mucha vacilación ser sierva del demonio. Su hermano y su madre, pero, fueron arrastrados con ella. El hermano no fue muy reticente a confesar que su hermana embrujaba niños, y la madre de ambos acusó a la vieja Demdike (su propia madre) de ser una bruja.


La vieja Demdike acusó a la otra familia de practicar brujería, por viejas rencillas y antiguas acusaciones que no pasaron de los muros del pueblo. Pero la familia Chattox pasó también a disposición judicial. Madre e hija fueron acusadas de modelar figuras de arcilla y herir a algunas personas con su magia.


Antes de ser condenadas, ambas familias se reunieron en el abril de 1612, junto con una mujer llamada Jennet Preston, reputada bruja de yorkshire, para intentar arreglar los conflictos antes de morir todos en la hoguera por brujería. Esa reunión se vio como un sabbat en toda regla, y no tardaron mucho en coger a todos los implicados y condenarlos.


Con tantas acusaciones cruzadas, no fue difícil someter a todas esas personas a un juicio dudoso y condenarlas por brujería. En ese proceso, 12 personas fueron acusadas, y de ellas, 10 fueron ejecutadas. Una murió en prisión esperando su ejecución, y la última fue juzgada culpable años más tarde.


Curiosamente, se escribió un extenso documento llamado The Wonderfull Discoverie of Witches in the Countie of Lancaster, pero la ocasión lo valió, pues los juicios de Lanchashire representan un 2% de los juicios y ejecuciones por brujería en Inglaterra en tres siglos. Rara vez se juzgó a tanta gente al mismo tiempo. Pero el poder de las propiedades y los bienes, las envidias entre clanes y las confesiones de algunos miembros terminaron lo que parecía ser un duelo entre familias como una persecución masiva, implicando cada vez a más gente.

LINKS:

http://en.wikipedia.org/wiki/Pendle_witches

http://www.personal.psu.edu/faculty/j/p/jpj1/witch.htm

http://www.pendlewitches.co.uk/

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Feliz solsticio de invierno


Gracias a todos los seguidores de este blog, que empezó como una necesidad imperiosa de expresarme, y que lentamente ha ido tomando forma. Apenas puedo creer que tenga tantas visitas, y agradezco cada una de ellas.

Como supondréis, yo no celebro el solsticio de invierno, pero le doy mucha importancia a la Luna llena de este mes, que cae en el día 31, y es, de hecho, la decimotercera (Blue Moon) del año. Pero por la parte de mis ancestros, sí celebro la fiesta catalana correspondiente. Me gusta el sentimiento de pertenencia que se crea con esta fiesta, en la que se restaura el clan, aunque sea hipócritamente durante una sola noche, aunque se intuye que es posible, que el clan está allí donde nosotros queramos que esté.
Encenderé, pues, una vela en la noche más larga del año, para que el Sol recuerde que debe brillar, a partir de este día, un poco más. Decoraré un árbol, y lo honraré con ofrendas, en el punto más crítico para la naturaleza. Esa comezón que tenías cuando eras niño, recupérala, que es una noche mágica, como también lo son los días que la siguen. Observemos los rituales inconscientes que siguen desarrollándose sin saberse.
Aprovechad la calma, y disfrutadla, pues sólo en fiestas se nos permite saber cómo se vivía antes, sin el estrés enfermizo y sin sentido que hoy sufrimos.
Un abrazo.

Tió de Nadal en Cataluña

El Tió de Nadal en Cataluña

Grabado del s. XVIII con niños y el Tió.

La tradición popular del Tió congrega cada día 25 de diciembre -aún dentro de la celebración del solsticio de invierno, a miles de familias que alrededor de un trozo de tronco o “soca” a la que llaman Tió, conservan una tradición que probablemente tiene raíces en un culto arbóreo de la Antigüedad.

El tió de Nadal existe, de forma documentada en Cataluña, desde el siglo XVII (aunque se dice siempre que era anterior). Esta forma de celebración es muy similar a otras celebraciones del culto invernal como la del Yul log en los países germánicos, aunque de una forma un tanto distinta. De hecho, tradicionalmente, el Tió era de encina y roble, maderas sagradas grandes conectoras de electricidad.

Hoy en día, al Tió se le pinta una cara y viste con barretina y una pipa, se le da de comer durante a partir del 8 de diciembre (fruta del tiempo) y se le cubre con una manta. La fruta va desapareciendo día a día. El día 24 de diciembre por la noche, los padres ponen dulces y pequeños regalos bajo la manta, mojan la soca con vino, dan unos bastones a los niños, y los niños golpean al tronco cantando una canción, y después levantan la manta para descubrir los regalos.

Canción del Tió (en catalán)

Caga tió -caga tió-

ametlles i torró -almendras y turrón

no caguis arangades -no cagues arenques

que són massa salades -que son demasiado salados

caga torrons -caga turrones

que són més bons -que son más buenos

Caga tió -caga tió

ametlles i torró -almendras y turrón

si no vols cagar -si no quieres cagar

et donaré un cop de bastó -te daré un golpe de bastón!


Pero el rito real no era tan inocente como este. En la antigüedad, se sabe que el tronco se quemaba del 25 de diciembre al 5 de enero, y sus cenizas e guardaban para remedios caseros y como amuleto protector. El primer fuego del año se encendía a partir de las cenizas del Tió, por lo que la llama del solsticio no se extinguía y se renovaba eternamente. Las ofrendas de comida y oraciones eran perpetuadoras del culto a los ancestros, y de conservación del núcleo familiar, y su llama recordaba los ancestros. De hecho, el ritual fue condenado por el obispo de Braga en el siglo VII (!!!). En la Provenza francesa hay una variante del rito basado en dar 3 vueltas a la casa con la soca y lo rociaba con vino caliente recitando una oración.

Tipo de tió con formas animales

Las celebraciones alrededor de tronco no son exclusivas de Cataluña, como ya se ha dicho, ya que son reminiscencia del culto a los árboles como encargados de nutrir la comunidad. Al mismo son una forma de culto a los ancestros, en el cual las ofrendas a la “soca” sirven para garantizar la protección de la familia durante el año siguiente. Se ha especulado sobre la naturaleza de esta celebración como antecedente de la importación probablemente germánica del “árbol de navidad”, y es muy probable que así fuera, pues su presencia enCataluña es anterior al árbol, y social y culturalmente se ve como algo más “propio”, y se ha interiorizado tanto que llega a tener una canción propia.

Desgraciadamente, el Tió no puede apenas competir con el clásico abeto de la tradición germánica, y en pocas generaciones se habrá perdido si no se hace nada al respecto. Y es algo a tener en cuenta, que con el tiempo se le haya dado una forma tan humana a lo que no deja de ser un tronco, y que se haya desnaturalizado tanto de su origen, que se haya transformado en una mera anécdota de algo que posiblemente era el origen primigenio genuino del “árbol de Navidad” en el territorio.

Enciclopedia de la fantasia Popular catalana – Joan Soler i Amigó

Imágenes de Wikipedia.